Najbolji srednjoškolac u SAD – Kanađanin Ar Džej Baret

Ar Džej Baret (17) ima apsolutno sve preduslove da postane NBA zvezda. To je potvrdio i ruki Boston Seltiksa Džejson Tejtum nakon što je mladom Kanađaninu uručio titulu najboljeg igrača godine u srednjoj školi po izboru Gatorade-a.

Foto: Screenshot

Kada je na ulici u Orlandu ugledao Tejtuma kako iz porodičnog automobila izlazi sa prestižnom nagradom, ubrzo potom opkoljen saigračima i trenerima iz Akademije Monteverde, 17-godišnji Baret nije mogao veruje: „Bio sam šokiran. Nisam mogao da se pomerim.“

Nema sumnje da je Baret bio oduševljen saznanjem da će nakon Endrua Viginsa postati tek drugi Kanađanin koji je osvojio nagradu – namenjenu najboljem igraču u srednjoj školi bez obzira na to koji sport je u pitanju.

Ipak, svima je bilo jasno da je Baret svojim igrama već sagradio blistavu osnovu na kojoj jednostavno, ali ogromnim koracima i na veličanstven način nastavlja da čisti put ka NBA šampionatu.

Sin bivšeg kanadskog internacionalca Rouana Bareta 2015. godine je napustio Misisogu, gradić na severozapadnoj obali jezera Ontario, a već iste godine na turniru „FIBA Americas“ za igrače do 16 godina predvodio je reprezentaciju Kanade do srebra kao najefikasniji, ali i najmlađi igrač (14) u sastavu sa 14.6 poena po meču.

„Pokupio“ je naslove praktično svih svetskih medija kada je u julu prošle godine u polufinalu Svetskog prvenstva U19 zgazio selekciju SAD (99:87) u Egiptu postigavši 38 poena uz 13 skokova i pet asistencija.

Kanada je osvojila pomenuto takmičenje pošto je u finalu savladala reprezentaciju Italije (79:60), dok je Ar Džej Baret zabeležio 18 poena i 12 skokova. Po susretu je „pakovao“ 21.6 poena i potpuno zasluženo osvojio MVP titulu, trofej koji su nekada u rukama držali Toni Kukoč (1987), Dejan Bodiroga (1991), ali i Milan Mačvan (2007).

Mesec mart 2018. godine Baretu će zauvek ostati u prelepom sećanju. Najpre mu je uručen Nejsmit trofej koji su nekada osvajali Kobi Brajant i Lebron Džejms, samo četiri dana kasnije „okitio“ se nagradom „Morgan Vuten“ (McDonald’s All American), a zatim je u trofejnu vitrinu stavio i odličje „Getorejda“.

Akademija Monteverde zna šta je sve Baret uradio za svoj tim protekle godine i niko u njegovom okruženju nije iznenađen pažnjom koju dobija u javnosti. Baret je to apsolutno zaslužio. „Orlovi“ su posle cele takmičarske godine ostali neporaženi (32-0), a 201 centimetar visoki bek briljirao je u svakom pogledu.

Njegov prosek iznosi 28.7 poena, 8.5 skokova, 4.5 asistencije, dve blokade i 1.5 ukradenih lopti po meču. Stoga ne čudi to što ga je ugledni američki portal ESPN postavio na čelo liste igrača koji bi sledeće godine mogli da se pojave na NBA draftu.

„Rekao bih da je sezona u kojoj nismo imali nijedan poraz najveće postignuće. Mislim da ne bih dobijao sve ove nagrade bez toga. To što smo najbolji tim u državi definitivno mnogo pomaže“, izjavio je Baret.

Košarkaški otac i kum, Stiv Neš

Foto: Screenshot

Ar Džej Baret je rođen 17. juna 2000. godine. Tri meseca kasnije, njegov otac Rouan Baret otputovao je u Sidnej na Olimpijske igre kao član košarkaške reprezentacije Kanade. U avionu je bio i Stiv Neš.

Pre nego što je debitovao za Kanađane na Olimpijskim igrama, stariji Baret je izgradio priličnu uspešnu karijeru. Bio je vrlo dobar igrač na Sent Džonsu tokom devedesetih godina. Profesija ga je slala na razne strane sveta. Igrao je u Španiji i Argentini, neko vreme proveo i u Venecueli, dok je u Izraelu 2002. godine bio najbolji strelac u domaćem prvenstvu.

Najefikasniji košarkaš bio je i u francuskom prvenstvu kao član Dižona. U Francuskoj je nastupao još i za ASVEL i Šalon, gde je i završio profesionalnu karijeru.

Stariji Baret u Sidneju je zaigrao pored 26-godišnjeg kapitena reprezentacije, a kasnije i dvostrukog najkorisnijeg igrača u NBA. Iako je Kanada završila kao sedma na OI, to su bile poslednje Olimpijske igre za njihove košarkaše. Baret i Neš to žele da promene.

Neš je sada generalni menadžer nacionalnog tima, dok je Baret imenovan za njegovog asistenta, a njih dvojica se poznaju još od tinejdžerskih dana kada niko nije verovao da Kanada može izgraditi ime u svetskoj košarci.

Uzimajući u obzir i to pored koga je odrastao, nije ni čudo što je Ar Džej Baret izrastao u fenomenalnog košarkaša koji bi naredne godine mogao da bude prvi pik na NBA draftu.

Djuk, a koga drugog nego „brotherhood“?

@rjbarrett’s message to Canada 🇨🇦

Objava koju deli TSN (@tsn_official) dana

Sredinom avgusta prošle godine Baret je suzio izbor na pet škola (Djuk, Arizona, Oregon, Kentaki i Mičigen), dok je 10. novembra saopštio da će pohađati Djuk, petostrukog nacionalnog šampiona.

„Ovde se osećam kao kod kuće. Oni očigledno imaju sjajnog trenera. Volim ‘Kouča Keja’ (Majk Kžiževski). Pratim Djuk još od malih nogu“, izjavio je Baret povodom odluke.

Naravno, talentovani Kanađanin neće biti jedina zvezda u Djuku sledeće sezone. Kžiževski će na raspolaganju imati tri najbolja srednjoškolca – sudeći po listi ESPN-a – pošto u Severnu Karolinu, pored Bareta, stižu Zajon Vilijamson i Kameron Rediš.

Baret planira da odigra samo jednu sezonu u Djuku, što je postalo uobičajeno kada je taj koledž u pitanju, a uprkos tome što u porodici ima bivšeg olimpijca, tvrdi da je sam odlučio gde će nastaviti školovanje.

„To je oduvek bila moja odluka. Moji roditelji su definitivno bili tu da me upute i pomognu mi, ali na kraju je bila moja odluka“, ističe momak koji će 14. juna obeležiti punoletstvo.

U čemu briljira i šta može da unapredi?

Džonatan Givoni i Majk Šmic sa DraftExpress-a uradili su analizu igre Ar Džej Bareta na Nike Hoop Summit-u, ukazujući na njegovu svestranost, kvalitet da uz kontakt napadne obruč, ali i odlike egzekutora u tranziciji.

U izveštaju stoji kako se Baret ne boji direktnog duela sa protivničkim igračem, odnosno da igra sa nivoom samopouzdanja retkim među košarkašima njegovog uzrasta.

Ističe se njegov potencijal u defanzivi s obzirom na ogroman raspon ruku, ali i surovi atleticizam koji mu omogućava da „ukrsti koplja“ sa nižim igračima. Takođe, ume da igra „u različitim brzinama“ i zna kako da se kreće u pik-en-rol igri.

Problem za Bareta može da predstavlja nekonstantnost, što i nije toliko zabrinjavajuće u ovoj fazi karijere, dok ponekad ume da „zaspi“ u odbrani, a moraće da poradi i na šutu sa linije slobodnih bacanja.

Međutim, nekoliko stvari treba imati na umu. Baret je na pomenutom turniru imao samo 16 godina, a ipak je uspeo da prikaže impresivan ubilački mentalitet, a po oceni dvojice skauta, bio je daleko najbolji prospekt u „Timu sveta“.

Ar Džej Baret ima potencijal da izraste u NBA zvezdu, a ukoliko ostane na šampionskom putu i nastavi sa predanim radom na akademskom nivou, ništa ga neće sprečiti da treću deceniju 21. veka obeleži kao najsvetlija tačka nove košarkaške generacije.

Kanada možda upravo posmatra „stvaranje“ najboljeg košarkaša kojeg je ta država ikada imala. Samo, stvar je u tome što Baret ima priliku da uči od svog kuma koji je taj poduhvat učinio praktično nemogućim.